A história da consultoria estratégica

O texto abaixo foi retirado de um artigo de Thiago Turini Alves Pinto.

Os ricos e poderosos sempre precisaram de conselhos, normalmente sobre a melhor forma de gerir os seus negócios e também para tomar decisões eficazes. Reis bíblicos tinhas profetas, sultões persas tinham vizires, cidades-estados gregas recorriam ao oráculo de Delfos. Mesmo a máfia teve seu consiglier. No entanto, as organizações formais, especializadas em consultoria surgiram mais tarde, na era industrial.

Oráculo de DefosAs demandas por bens produzidos em massa (inicialmente armas, produtos de consumo mais recente) levaram milhares de novos empregados em grandes fábricas, desconhecidas, onde não havia experiência em organização de pessoas, processos e máquinas para maximizar a eficiência. Engenheiros especializados, tais como Charles Babbage e Frederick Taylor se viraram para esses problemas e alcançaram melhorias significativas com a implantação de novos métodos de organização do trabalho.

A primeira empresa reconhecida como consultoria de gestão foi criada em 1890 por Arthur D Little, inicialmente especializada em pesquisa técnica, que mais tarde obteve especialização no que passou a ser conhecida como "engenharia e gestão". A primeira consultoria de gestão para indústria e clientes do governo foi a Booz Allen Hamilton, fundada em 1914. E a primeira empresa de consultoria pura de gestão moderna e estratégica foi a Mckinsey & Company.

Se a revolução industrial providenciou o fato-chave para o surgimento de empresas de consultoria, a evolução foi influenciada por outros fatores. Inicialmente, o alinhamento de empresas como a AD Little, Mckinsey e Booz Allen Hamilton com as instituições bancárias e financeiras permitiu uma vantagem estratégica. Várias intervenções governamentais foram determinantes, como a Lei Glass-Stegall (1933) que impediu os bancos de se envolver em atividades não financeiras, permitindo assim o crescimento de empresas de consultoria iniciais.

Buscando credibilidade para suas novas empresas, os fundadores buscaram modelar-se em práticas jurídicas e legais e adotaram o modelo de parcerias. Peça central deste "estilo" de empresas de consultoria era Marvin Bower, o CEO da Mckinsey. Ele desenvolveu o status mais profissional dos consultores e inspirou o crescimento de Escolas de Negócios e MBA em todo o mundo, priorizando os recém-formados dos seus colaboradores. É famoso por desenvolver a política do "tudo ou nada" que têm assolado consultores durante anos.

Após a Segunda Guerra Mundial, a globalização acelerou o boom na área de consultoria e permitiu o desenvolvimento de uma série de ferramentas, métodos e produtos que agora são ensinados nas escolas de negócios em todo o mundo. Muito mais que uma indústria orientada pela demanda, a consultoria cresceu a largo das costas do desenvolvimento econômico, primeiro nos EUA, depois na Europa e no resto mundo.

Consultoria estratégica

Antes de 1963 o termo "estratégia" foi usado exclusivamente no léxico militar. O conceito de estratégia aplicado ao negócio ainda é um fenômeno relativamente novo. A consultoria estratégica começou com um homem chamado Bruce B Henderson, filho de um vendedor de bíblia em Nachville, viveu de 1915 a 1992 e é universalmente considerado o pai da estratégia de negócios. Henderson foi treinado como um engenheiro, o que hoje continua sendo uma formação padrão para consultores. Outra recorrência é a formação avançada em negócios, a de Henderson foi na prestigiosa Harvard Business School.

A teoria fundamental de Henderson era focada em 2 dos 3 Cs da Consultoria " Competition" (concorrência) e "Cash" (dinheiro), o terceiro mais tarde abordado é "Client" (Cliente). Sua política era contratar os mais brilhantes graduandos das escolas de negócios, geralmente de Harvard Business School e pagar-lhes o mais alto salário. Ele desenvolveu a "curva de experiência", que era a sua versão da curva de aprendizado.

Uma das Estrelas mais brilhantes no grupo de Henderson foi William Bain. Nascido em 1937 no estado de Tennessee, um dos poucos membros da equipe do BCG, que não era um engenheiro, Bain era um vendedor magistral e levou a empresa em produzir o maior por cento das atribuições faturáveis. No entanto, ele tornou-se desencantado com a política de pesquisa e elaboração de relatórios de Henderson. O foco da Bain estava no cliente e na competição. Em 1973, Bain renunciou a BCG para inicia a sua própria empresa de consultoria estratégica, a Bain & Company.

Mckinsey Consulting foi formada em 1926 e atualmente tem se tornado a consultoria mais importante no EUA e mundo. O fundador da empresa, James O. Mckinsey foi um professor de contabilidade da Universidade de Chicago. Ele é considerado o pai da contabilidade. A abordagem operacional se dá principalmente nas áreas de finanças e serviços de orçamentação. Seu recrutamento é mais diversificado do que seus concorrentes, incluindo não só o campo de engenharia, mas ciências, medicina e direito também.

Michael Porter, nascido em 1947 e filho do professor Georgia Tech, formou-se em engenharia aeroespacial na Universidade de Princeton e matriculou-se em Harvard Business School para seu MBA e mais tarde em seu PhD em economia. Porter tornou-se um defensor da ideia de que cada empresa era diferente e que as abordagens das fórmulas podiam estar assim enganadas. No entanto, o esforço não foi bem recebido pelo corpo docente, apenas pelo novo reitor, John McArthur, que se tornou um defensor de Porter e permitiu-lhe ensinar um programa onde ele poderia prosseguir com a sua pesquisa. Ele criou um curso intitulado Indústria e Análise Competitiva, que se tornou um sucesso instantâneo e que lhe deu muita credibilidade.

Além deles a consultoria estratégica moderna foi influenciada por uma enorme quantidade de gurus da administração que incluem Jim Champy com Reengenharia, Tom Perters e Bob Waterman com busca da excelência, Garu Hamel e CK Prahalad com "core competences" e Frederick Reichheid.